Drakensberge: unterwegs im Royal Natal National Park

Es ist kurz vor F├╝nf als ich nur mal einen pr├╝fenden Blick Richtung Amphitheater wage.
Die Aussicht aus dem Bett ist wolkenfrei und genial.
Aber nicht genial genug.
Ich mache eine Aufnahme mit dem Smartphone und lege mich wieder hin.

Eine Stunde sp├Ąter: der n├Ąchste pr├╝fende Blick: zu sp├Ąt!
Das Alpengl├╝hen habe ich verpasst.
Aber so ist das eben. Ich nehme, was ich bekomme.

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Das Fr├╝hst├╝ck wird auf der ├╝berdachten Terrasse des Restaurants serviert.
Der Ausblick: Einmalig.
Die Speisenauswahl macht Appetit: Es wird praktisch alles zubereitet, was das mitteleurop├Ąische Herz begehrt.
Auch poached eggs auf Spinat bedeckt von vermutlich handgeschlagener Sauce Hollandaise.
Es gibt tolle S├Ąfte und Smoothies in Shotgr├Â├če. Selbstgemachte Marmeladen und M├╝slis zum Zusammenstellen.
Jedenfalls kann so der Tag beginnen!

So fahren wir erst halb Zehn vom Hofe.
Das Wetter ist prima. Es sind schon 26┬░C. Genau wie wir es lieben.

Bis zum Royal Natal National Park sind es nur 18 Kilometer.
Schon der Weg dorthin ist die Anreise wert.

Hier ist der Weg das Ziel

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Der etwa 80 Quadratkilometer gro├če Royal Natal National Park befindet sich im Norden des Maloti-Drakensberge-Park. Das Highlight des Parks ist das Amphitheater, eine mehr als f├╝nf Kilometer lange und 500 Meter hohe Steilwand.

Am Eingang zahlen wir 40 Rand pro Person Eintritt (Stand M├Ąrz 2018).
Daf├╝r m├╝ssen wir noch einiges an Personendaten zu Papier bringen.

Im Informationscenter hoffen wir auf mehr Infos ├╝ber den Park.
Doch es gibt nur ein paar Kopien, f├╝r die man auch noch zahlen muss. Nicht viel.
Aber die Infos, die wir haben wollen, bekommen wir hier auch nicht.
Und so begn├╝gen wir uns mit der Reliefdarstellung und fahren weiter Richtung Thendele Upper Camp.

Unterwegs entdecken wir diesen Pond, der bei glattem Wasser sicherlich eine fotogene Spiegelungsfl├Ąche mit tollem Effekt bieten w├╝rde. Ich versuche mein Bestes.

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Den Parkplatz, an dem der Trail zu den Tugela Falls (teilweise auch so geschrieben: Thukela) beginnt, kann man praktisch nicht ├╝bersehen.
Es ist das Ende der unbefestigten Stra├če.
Irgendwo habe ich gelesen, dass von diesem Parkplatz rechterhand noch eine weitere Stra├če abgeht, die uns noch n├Ąher zum Start bringt. Und genauso machen wir das.
Wie sich jedoch unterwegs herausstellt, ist dieser Weg die Zufahrt zum Thendele Upper Camp.
Nun. Wir fahren deshalb nicht zur├╝ck.

Way to Thendele Upper Camp,Royal Natal NP,Drakensberge,KwaZulu Natal,S├╝dafrika,born4travel.de
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Das Auto stellen wir auf dem erstbesten Parkplatz ab und folgen gleich dem Wegweiser Richtung Tugela Gorge Walk.
Der Trail ist mit etwa 11 Kilometer L├Ąnge (Hin- und R├╝ckweg) angegeben. Am Ende des Trails wird man mit dem Anblick des f├╝nfstufigen Tugela Wasserfall belohnt.
Es ist mit 948 Metern der zweith├Âchste Wasserfall der Welt.

Schon gleich hinter der letzten H├╝tte startet der Wanderweg.
Die Aussicht gibt eigentlich schon alles Preis, was wir sehen wollen:
Policeman's Helmet das Vemvaan Valley und...?
Selbst mit blo├čem Auge sieht man den Tugela Wasserfall.

Erst passieren wir ein Fl├╝sschen und dann geht es immer am Fu├če des Policeman's Helmet entlang.
Die Steigung ist sehr gering und gut machbar.
Vorerst.
Denn die Temperaturen sind hier die Herausforderung. Und die sind nicht zu verachten. Die Sonne knallt mit 32┬░C auf die Erde. Und es macht alles andere als Spa├č. Ab und zu schiebt sich eine Schatten spendende Wolkenmasse ├╝ber unsere K├Âpfe. Aber die Temperatur bleibt entsprechend hoch.

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Nach knapp zwei Kilometern sind wir soweit - wir geben leider auf.
Eigentlich schade.
So war das nicht geplant.
Ok. Doch auch der bisherige Weg war ein voller Erfolg.

Auf der Wiese kurz vor dem Camp genie├čen wir auf einer Bank den wunderbaren Rundumblick.

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Der Sentinel Peak in voller Sch├Ânheit:

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Und dann, auf dem R├╝ckweg hoppelt eine ganze Horde von Pavianen auf einem Freifeld.
Wir schauen ihnen eine ganze Weile zu. Doch sie haben mit sich selbst zu tun und lassen sich so gar nicht von uns ablenken.

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Zur├╝ck in der Lodge suchen wir noch nach einer geeigneten, nicht ganz so anstrengenden Attraktion.
Die Entscheidung f├Ąllt zu Gunsten eines 4x4WD Ausritts aus, der auch wieder hinter der Lodge startet.

Es geht ├Âstlich des Montusi Mountain entlang.
Dieser Weg ist nun wirklich etwas f├╝r einen 4x4 WD.
Je mehr wir an H├Âhe gewinnen, desto besser wird die Aussicht.
Bevor der Weg stark nach links abbiegt, sind wir hoch genug, um sogar den Kilburn Damm zu sehen.

Wir fahren nicht mehr wesentlich weiter. Der Himmel sieht aus wie zum Wolkenbruch bereit. Die Strecke ist schon teilweise abgerutscht und keiner kann ahnen, wie sich dieser Sandweg bei Unwetter entwickelt.
Also kehren wir um und verschieben die weitere Erkundung auf morgen. Ganz sicher ist morgen fr├╝h wieder bestes Wetter.

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Es ist noch einiges an Tag ├╝brig. Zum poolen fehlt einfach die Sonne.
Im gro├čen und etwas mond├Ąn wirkenden Aufenthaltsraum der Lodge hat man f├╝r den kleinen Hunger zwischendurch Kuchenh├Ąppchen angeboten.
Es gibt Tee oder Cappuccino. Wie es einem gef├Ąllt.

Auch heute gibt es ein leckeres mehrg├Ąngiges Men├╝ zum Abendbrot
Und auch heute nervt der Koch mit seiner Art. Jeden Gang genauestens zu bewerten, geht uns echt gegen die Hutschnur!

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Gefahrene Strecke: 54 km